El mosquito común también puede transmitir el zika

SÁBADO, 12 de agosto 2017.- El mosquito común (Culex) también puede transmitir el virus del zika, algo que hasta ahora era atribuido exclusivamente al Aedes aegypti, el responsable por la propagación del dengue y del chikunguña, según surge de un estudio divulgado esta semana por investigadores brasileños.

La capacidad del mosquito común de transmitir el zika a los seres humanos fue confirmada por investigadores de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), que es considerado uno de los mayores centros de estudios médicos de América Latina y está vinculado al Ministerio de Salud brasileño.

El estudio permitió establecer que el virus consigue multiplicarse dentro del organismo del mosquito común y llegar hasta sus glándula salivales.

“Usando tarjetas especiales para la recolección, fue comprobada la presencia de partículas del virus en la saliva de los mosquitos, lo que indica la posibilidad de transmisión cuando el insecto pica a una persona”, según un comunicado divulgado por la Fiocruz.
Los científicos brasileños también obtuvieron fotografías por microscopía electrónica del proceso de formación de partículas víricas del zika en las glándulas del mosquito común.

Los resultados de la investigación fueron publicados en la última edición de la revista científica Emerging microbes & infections, publicación vinculada al grupo Nature.

Los mosquitos usados en el estudio fueron capturados en la ciudad de Recife, capital del estado de Pernambuco (nordeste) y una de las más afectadas por la epidemia de zika que castigó Brasil a comienzos del año pasado.

“La población del Culex es mayor que la del Aedes en Recife. La hipótesis que teníamos era que, si ese mosquito fuese un vector, eso explicaría porque la epidemia se propagó tan rápido en esta ciudad”, explicó el especialista Gabriel Wallau, investigador de la Fiocruz y uno de los responsables del estudio.

La Fiocruz informó que realizará nuevos estudios para analizar “el conjunto de las características fisiológicas y de comportamiento en ambiente natural de los mosquitos, para intentar entender el papel y la importancia de esta especie en la transmisión del zika”.

La Fiocruz ya había descifrado el año pasado la secuencia genética del virus pero a partir de muestras de humanos infectados.

Brasil fue uno de los países más afectados por el zika en todo el mundo, y declaró una alerta sanitaria en noviembre de 2015 por el rápido avance de la enfermedad y por estar vinculada con un fuerte crecimiento en el número de casos de bebés nacidos con microcefalia.

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