Habrá lluvia de estrella este fin de semana

VIERNES, 20 de octubre 2017.- Las Oriónidas, son una de las lluvias de estrellas más famosas del año. Estas tienen la particularidad de que pueden verse desde cualquier punto del planeta (su declinación (+16º) próxima al Ecuador Celeste permite que se pueda observar desde todo el globo) y, por supuesto, no requieren de instrumentos especiales para contemplarlas. Las mejores noches para observarla serán las de este fin de semana.

Este espectáculo nocturno procede de las partículas del cometa 1P/ Halley -uno de los más conocidos-, que visita nuestro planeta cada 76 años (podremos volver a verlo en 2062, aún faltan unos años) y el nombre de Oriónidas se debe a que los meteoros parten de la Constelación de Orión.

¿Cómo localizar este punto de partida de los meteoros? La constelación de Orión tiene en su centro tres estrellas alineadas y casi del mismo brillo, llamadas “las tres Marías”. Pero si lo que deseamos ver es un meteoro de largo recorrido, dirigiremos nuestra vista al radiante y luego a 90 grados de él, así aprovecharemos la trayectoria de los meteoros en todo su esplendor. Recordamos que todas las estrellas fugaces llevarán una dirección contraria al radiante.

Para ver esta lluvia de estrellas recomendamos hacerlo entre la medianoche y el amanecer -sin importar el país en el que te encuentres-, desde un lugar oscuro y lejos de la contaminación lumínica (apartado de las grandes ciudades a ser posible).

El hecho de que el cielo esté despejado de nubes también será un factor determinante. Por la Luna no tendremos que preocuparnos, puesto que en el día de máxima actividad de la lluvia de meteoros estará al 4%. Este día es la noche del 21-22 de octubre; en concreto, el pico está previsto para las 20.00 UTC del 21 de octubre y, como hemos dicho, podrá verse desde los dos hemisferios del planeta.

Es una lluvia de estrellas moderada. Se esperan unos 20 meteoros por hora, con una velocidad de 66 km/s. El color de estos meteoros es generalmente verde-amarillo y con frecuencia dejan tras sí una estela que persiste durante unos pocos segundos, pues están formados por partículas grandes que producen trazos persistentes. No será como las Perseidas o las Gemínidas (que rondan los 120 meteoros por hora), pero sin duda es un espectáculo que todo fan de la astronomía no se querría perder. Ya sabemos que no es de las más fuertes pero sí de las más hermosas del año.

Este año la Luna bloqueó las Eta acuáridas y las Perseidas pero las Cuadrántidas, las Líridas, las Delta Acuáridas, las Oriónidas, las Leónidas (en noviembre) y las Gemínidas (en diciembre), no presentan este obstáculo visual.

Datos sobre Las Oriónidas

Cuándo: 4 de octubre al 14 de noviembre 2017
La mejor noche: 21-22 de octubre
Máxima actividad: 21 de octubre a las 20h UTC
Fase lunar: 4%
Número y velocidad: +20 Meteoros/hora / 66 Km/s
Origen (radiante): constelación de Orión
Coordenadas Radiante: Ascensión Recta 06h 20m, Declinación +15,5º
Cometa asociado: 1P/Halley

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